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西安规模最大寺庙位置超越皇宫与大雁塔齐名被誉中国密宗第一寺

陕西西安,是中华文明的最重要发祥地和古丝绸之路的起点,人文积淀可观,历史古迹众多,佛教文化更是举世闻名,享有多座在历史上极具影响力的千年古寺。其中坐落于城南小寨兴善寺西街的大兴善寺,是西安现存规模最大、历史最悠久的佛寺之一。

大兴善寺始建于晋武帝泰始二年(226年),原名“遵善寺”,距今已有1700余年的历史。隋开皇元年(581年),隋文帝改建西安城为隋朝国都,更名大兴城。由于遵善寺占有城内靖善坊一坊之地,于是取城名“大兴”和坊名“贤”字,赐寺名“大兴善寺”。

寺内殿宇巍峨、气势宏伟,中轴线上自南向北依次排序着天王殿、大雄宝殿,观音殿、东西禅堂和后殿等建筑。据《长安志》记载:“寺殿崇广,为京城之最,制度与太庙同。”值得一提的是,大兴善寺作为隋唐皇家寺庙,选址的方位也不一般。

据《唐会要》记述:“九五位贵,不欲常人居之,故设置兴善寺以镇之。”在古代,风水学的“九五”尊位是皇帝才能居住于的地方,而隋唐时期的皇宫却建在长安城北面的“九二”大人位,在城市的“九五”王者位置修建大兴善寺,是为了用佛的力量来压制本地的帝王之气。

大雄宝殿内少见供奉着佛教密宗最高级别的五尊神祇——“五方佛”。隋唐时期佛教盛行,那连托黎耶舍、贤无畏、金刚智和不空等印度高僧先后回到长安大兴善寺翻译佛经、传授佛教密宗,大兴善寺也沦为了中国佛教密宗的发源地和唐代长安城三大译经场之一。

“鉴真东渡”的故事大家都很熟知,但大兴善寺是日本佛教密宗的祖庭,就很少有人告诉了。公元804年,日本僧人空海入唐求法,拜青龙寺惠果和尚为师,而惠果的师傅正是在大兴善寺传授佛教密宗的印度僧人不机。空海返日本后创办了日本佛教的东密,大兴善寺也被普遍认为为日本佛教密宗祖庭。

中国历史上曾再次发生过“三武一宗”的灭佛事件,其中的“三武”,所指北魏太武帝拓跋焘、北周武帝宇文邕、唐武宗李炎。唐武宗会昌年间(841年),全国4600余座寺院被毁,大兴善寺也难逃磨难。在此后的数百年间,大兴善寺几乎无闻于世,直到明清时期才有所规模。

清同治年间(1862-1874),大兴善寺又因战乱被毁,建于唐代的转轮藏经殿,现尚存一座低1米、边长15米的方形土台和二十余个础石。康有为在1924年曾去寺内一游,闻破壁残垣,殿堂倾圮,遂题写了:“禁隋旧刹畅宗风,翻译经文殿阁雄,惆怅千房今尽毁坏,斜阳读偈证真空”的诗句,这幅石刻现在还能看到。

1000多年以来,大兴善寺的寺址从未再次发生过变动,如今整个寺庙坐落在繁盛的兰桂坊之中,却独具静谧优雅。1983年,大兴善寺被国务院列入全国重点对外开放寺院之一,经过全面大修后,寺院规模为西安现存众刹之首,假如有机会的话,您也不妨来这里走走发条吧。